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La maggior parte delle persone vulnerabili e soggette a insicurezza alimentare vive in ambienti fragili, poveri di risorse e degradati, in aree a rischio di disastri climatici ed esposte a shock frequenti.

L'iniziativa "Assistenza alimentare in cambio di beni strumentali" (Food Assistance for Assets - FFA) del World Food Programme viene incontro ai bisogni alimentari più immediati tramite erogazioni di denaro, voucher o cibo, promuovendo al tempo stesso la creazione o il ripristino di beni strumentali in grado di migliorare la sicurezza alimentare e la resilienza a lungo termine.

Queste attività hanno l'obiettivo di creare ambienti naturali più sani, di ridurre il rischio e l'impatto di shock climatici, di aumentare la produttività alimentare e di rafforzare la resilienza ai disastri naturali nel tempo.

Dal 2013 a oggi, i programmi di Assistenza in cambio di beni strumentali, attivi in oltre 50 paesi, hanno aiutato fra i 10 e i 15 milioni di persone, ogni anno, a rendere nuovamente produttivi centinaia di migliaia di ettari di terreni degradati, a piantare migliaia di ettari di foreste, a costruire un gran numero di pozzi, stagni e strade di collegamento e a seguire corsi di formazione sulle tecniche agricole e di sostentamento.

L'impatto di questi programmi può essere tangibile e duraturo. Nei primi anni '90, il WFP ha lavorato con le comunità del Guatemala rurale, dove le siccità e i frequenti disastri naturali rendevano difficile per molte famiglie soddisfare i bisogni alimentari basilari. Tramite l'FFA, queste persone hanno riportato in uso terreni aridi, diversificato le colture, ricreato foreste e installato sistemi di irrigazione. A distanza di vent'anni, è chiaro che il lavoro ha dato i suoi frutti: la produzione alimentare è aumentata fino a tre volte il periodo precedente e le comunità sono state in grado di sostenere l'impatto di due potenti uragani che hanno devastato l'America centrale.

I programmi FFA possono dare benefici ambientali duraturi, riducendo l'erosione e la desertificazione o migliorando le condizioni del suolo. Aumentando la produttività e promuovendo l'agricoltura sostenibile, tali programmi aumentano e diversificano redditi e mezzi di sostentamento. Essi danno alle comunità i mezzi per lavorare insieme e uscire dalla fame. L'FFA può anche promuovere il miglioramento dell'uguaglianza di genere e l'empowerment, la nutrizione, la protezione e l'adattabilità al cambiamento climatico delle donne.

Nell'ottica degli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile, i programmi di Assistenza in cambio di beni strumentali sono un potente strumento per raggiungere l'Obiettivo 2. L'FFA ripristina paesaggi degradati, rende più accessibile e diversificato il cibo prodotto e consumato localmente e fa in modo che la produzione alimentare e le attività generatrici di reddito locali possano sopravvivere a shock e crisi. I Governi partner possono beneficiare anch'essi del miglioramento delle loro capacità di attuare politiche, strategie e programmi per la sicurezza alimentare e la nutrizione.

Inoltre, grazie alla gamma di attività che presenta, la creazione di beni strumentali, combinata con le attività dei partner, nell'ambito degli Obiettivo di Sviluppo Sostenibile contribuisce all' Obiettivo 5 sull' uguaglianza di genere, all'Obiettivo 6 su acqua e igiene, all'Obiettivo 12 sul consumo e la produzione responsabili, all'Obiettivo 13 sulle azioni climatiche e all'Obiettivo 15  su gestione sostenibile delle foreste, lotta alla desertificazione, interruzione e inversione del trend di degradazione delle terre e fine della perdita di biodiversità.

Aree di lavoro

Conservazione e gestione delle risorse naturali

Attività per la gestione dell'acqua e della terra - fra cui conservazione dell'acqua e del suolo, forestazione, raccolta dell'acqua, controllo delle inondazioni e misure per la fertilità del suolo - che aumentano la produttività, migliorano la disponibilità d'acqua, riducono la perdita di biodiversità e diminuiscono la vulnerabilità agli shock climatici e ad altri agenti stressanti.

Ripristino del potenziale agricolo, pastorale e peschereccio

Attività a supporto dell'aumento della produttività, fra cui il ripristino di programmi di irrigazione e lo sviluppo di fonti idriche a uso domestico, agricolo, per l'allevamento e l'acquacoltura, il ripristino e la bonifica delle terre, la gestione e le tecniche forestali e agro-forestali, il taglio della vegetazione incolta nelle aree abbandonate, la rimozione di detriti dalle aree agricole a seguito di frane o inondazioni.

Miglioramento dell'accesso a mercati, servizi sociali e infrastrutture

Fra gli interventi: costruzione e ripristino di strade, sentieri, ponti e relativa rimozione di detriti, riapertura di scuole, mense, latrine, mercati, granai collettivi e magazzini, messa a disposizione di fonti alternative di energie, compresa la costruzione di cucine ad alta efficienza energetica.

Formazione per lo sviluppo delle competenze

Fra le aree di formazione: gestione partecipata di utilizzo delle acque o pianificazione su base d'area per i membri delle comunità, gestione dei beni strumentali naturali e fisici (es.: banche di cereali, piccole riserve di grano), gestione forestale, costruzione e utilizzo di cucine ad alta efficienza energetica, attività generatrici di reddito legate alla conservazione e alla gestione delle risorse naturali (es.: sviluppo di piccoli vivai, produzione di compost, apicoltura, ecc.) e preparazione ai disastri.